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转基因在美国的应用-访美国农业部官员

在中国,自转基因一词进入公众视野,争议就不断。在时隐时现的争论旋涡中,美国这个“转基因大国”,常常被争议双方引以为例。美国转基因技术在食品加工中的应用情况怎样?美国政府如何对转基因进行监管?美国消费者对转基因食品以及政府的监管又抱有怎样的态度?带着这些问题,记者联合采访了来北京参加会议的美国白宫科技办公室生物安全高级顾问、美国农业部生物技术协调员、主管美国农业部农业研究局的迈克尔·沙克曼(Michael Schechtman)先生。

美国人的食物很多都是转基因食品

相关争论中有一部分舆论认为,美国人研发转基因技术,但自己并不吃转基因食品。转基因技术及产品主要被推向发展中国家。迈克尔.沙克曼先生说,“真实情况并非如此”。实际上美国消费吃的很多食物都是转基因食品。

如果你走进一家商场,会发现从糖、谷物到食用油,甚至包括商场自己做的面包等,各种各样的商品都是含有转基因成份的。“美国市场上的玉米油、玉米粉、大豆油以及油菜油,很多都是用转基因的品种制造的。”

大豆和玉米是美国种植面积和种植量最大的两个转基因植物品种。据迈克尔.沙克曼介绍,美国的玉米有90%都是转基因的,大豆也是95%都是转基因大豆。而且这些转基因大豆和玉米也都大量地被应用在了加工业,被加工成各种各样的产品。比如玉米被加工成玉米油和玉米粉,玉米粉被用来制作面包等。转基因玉米还被加工成玉米淀粉,制造加工成甜味剂,用到饮料的生产中。这些饮料也是很多人都在饮用的。这两种转基因作物还都可以用作动物饲料。

迈克尔.沙克曼先生说,虽然他眼下说不出很具体的数字,但可以肯定的是,“美国消费者所吃食品中有很高的比例是转基因食品。”

“这些含有转基因成份的产品,在美国市场上就是一种日常消费的产品,美国的很多消费者也会购买这种产品。”迈克尔.沙克曼说。他说他自己当然也会食用这些食品,比如早餐时吃的麦片、面包等谷物类。“面包应该都是含有转基因的,只是我平时没有特别关注过。”

总体上美国消费者对食品安全有信心

不仅迈克尔.沙克曼不特别关注自己的食物是否含有转基因,他告诉记者,实际上美国的消费者在购买这些转基因产品时,一般也都不会多想这种产品里面含有什么样的成份。“因为总体上他们对我们的监管体系是有信心的。”他说。

我国对转基因食品实施的是目录标识明示制度,即如果是含有转基因的食品,生产企业要在食品标签标识上“自报家门”。但美国的转基因标识管理制度有所不同。据迈克尔.沙克曼介绍,美国对转基因食品和非转基因食品标识的要求是一样的。即“制造商有自己的权利在自己的转基因食品或者非转基因食品上加注相应的标识。但一个原则是要真实,而且不会对消费者造成误导。”

当记者问及近日有关美国“近期将有大规模‘知情权长征’活动,要求美国当局实行所有食品清晰标明是否含有转基因成份的政策”之消息是否属实、监管方是否面临压力时,迈克尔.沙克曼先生并未直接回答。但他说,“美国也是一个大国,虽然人口没有中国这么多,但美国人对转基因也是抱有不同观点和不同态度的。但总体来讲是有信心的。他们相信我们的法律得到了遵守。我们的官员对食品安全信息的获取较为及时,食品也获得了很好的适当的安全评价。”

监管流程开放、公开且与时俱进

那么,美国对转基因究竟是如何监管的?据迈克尔.沙克曼介绍,美国转基因的监管体系包括三个部门,即美国农业部动植物卫生检疫局(USDA)、美国环保署(EPA)和中国人熟知的美国食品药品管理局(FDA)。这三个部门分别负责种植的农作物的安全监管、转基因农药的安全使用、转基因产品在食品和饲料方面的安全性。

迈克尔.沙克曼说,这三个部门可以相互协调一致,确保在转基因产品进入市场之前,对其安全性进行评价,并对所有与安全相关的事宜进行核实。

对转基因作物的种植及转基因食品,生态农业种植者、环保组织等常常会有不同声音,如何面对这些不同声音?迈克尔.沙克曼说:美国的监管是以科学为依据的。因为科学能告诉我们哪些产品是安全的。而且“我们整个监管流程是开放的、公开的。不管是个人还是集体,如果他们对某种产品或某个问题有什么意见,他们就可以让我们知道。”

他以美国农业部为例说,在评审一种产品之前,都会征求公众意见。“如果公众的意见和评论中提出一些新的问题,这些问题是我们之前没有考虑到、没有解决的,我们在作出最终决定之前,会解决这些问题。”

在美国,一项转基因技术在获得应用之前,通常要经过几年时间的测试或试验阶段,监管评价还需要几年。直到它已经满意地完成了整个监管程序。不同的产品程序也不尽相同,但通常包括实验室开发,田间试验,对植物在田间行为的评价及对产品组成的分析等。看这些产品的组成是否符合预期。相关数据都会提供给负责评审的监管机构,然后评审机构作出最终的决定。不同产品会涉及到不同数量的监管部门。“这是一个很严格的体系”。迈克尔.沙克曼说。

由于人类认识、科技发展的不断进步,监管策略也非固定不变。迈克尔.沙克曼说,美国的监管体系也是与时俱进的。“如果我们获得了国外新的相关科学信息,我们会考虑新出现的问题,会相应地调整我们的监管体系。使它保持一个更新的状态。”他说,美国的相关部门也有这样的职能,可以采取相关的行动。“如果事情的进展与我们之前想象的不一样,我们肯定会采取相应的行动。”

本文来源:法制网 作者:韩乐悟

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