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小麦基因组草图绘制成功

英国科学家宣布,他们对小麦的基因组进行了成功测序,并绘制出了小麦基因组草图,成为继水稻和玉米之后第三个有了基因组草图的粮食作物。小麦基因组草图的诞生将为作物育种和生物技术公司提供重要信息资源,为缓解全球粮食短缺提供帮助。

该研究由利物浦大学的尼尔·霍尔领导。霍尔表示,研究结果将对公众开放,有了这份草图,科学家们就可以按图索骥,破解小麦的各种遗传信息,找出小麦中影响产量以及抗干旱、抗虫害的重要基因,并研发出新的高产小麦品种。

据报道,他们已经解开“中国春42系”(chinese spring line 42)品种小麦95%的基因序列。

布里斯托尔大学学者基思·爱德华兹说,小麦基因组数量庞大,大约是人类的5倍,解开小麦基因序列对科学家而言是一项巨大挑战。

国际玉米小麦改良中心(CIMMYT)的小麦生理学家马修·雷诺德斯表示,育种专家经常不知道如何选择出产量稳定的小麦品种,基因组草图将成为育种专家的重要参考。

小麦是最重要的农作物之一,是欧洲、印度、中国和非洲等地主要的食物来源。然而,最近几年,由于气候变暖,灾害频发,全球的小麦产量受到严重威胁,人们担心这会造成小麦短缺,导致小麦价格飙升;与此同时,随着全球人口不断增加,对小麦的需求量也水涨船高。霍尔表示,小麦基因组草图的出炉可谓适逢其时。

约翰伊恩斯中心是英国一家专注于植物研究的综合型研究所,该所所长麦克·倍温表示,小麦基因的结构非常复杂,它包含3个独立的基因组,是人类基因组的5倍,也比水稻和玉米的基因组大。对于科学家来说,对小麦基因组进行测序是一个巨大的挑战,但借助突飞猛进的DNA(脱氧核糖核酸)测序技术,科学家们仅用一年时间就完成了小麦基因组的测序工作。

The first sequence coverage of the wheat genome has been publicly released by a team of UK researchers, including scientists from the University of Bristol. The release is a step towards a fully annotated genome and makes a significant contribution to efforts to support global food security and to increase the competitiveness of UK farming. The work was funded by the Biotechnology and Biological Sciences Research Council (BBSRC).

The genome sequences released comprise five read-throughs of a reference variety of wheat and gives scientists and breeders access to 95 per cent of all wheat genes.  This is among the largest genome projects undertaken, and the rapid public release of the data is expected to significantly accelerate the use of the information by wheat breeding companies.

The team involved Professor Keith Edwards and Dr Gary Barker at the University of Bristol’s School of Biological Sciences, Professor Neil Hall and Dr Anthony Hall at the University of Liverpool, and Professor Mike Bevan at the John Innes Centre, a BBSRC-funded Institute.

小麦基因序列数据公开获取网址>>

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